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Plasticidad cerebral y lenguaje



agosto 22, 2022

Efectos del aprendizaje de una segunda lengua

La neuroplasticidad se refiere a la capacidad del cerebro de cambiar (organizar y reorganizar) su estructura como resultado de factores internos (genéticos), así como de factores externos (experienciales) que conducen a un nuevo aprendizaje. Ejemplos de este tipo de cambios en la estructura del cerebro son el aumento o la disminución de 1) las conexiones entre las neuronas, el principal tipo de células cerebrales, 2) el número y el tamaño de las células que soportan las neuronas, y 3) el suministro de sangre a las células cerebrales. Los periodos de cambio rápido en la estructura cerebral se producen cuando el cerebro inmaduro comienza a procesar la información sensorial (plasticidad del desarrollo) y continúan a lo largo de nuestra vida cuando alteramos nuestro comportamiento en función de la nueva información (plasticidad del aprendizaje y la memoria). La neuroplasticidad también se produce como mecanismo de adaptación para compensar y ajustar la pérdida de funciones y/o maximizar las funciones restantes en caso de lesión cerebral. Esta capacidad de cambio del cerebro se aplica a todos los niveles de su función, desde la neuroquímica hasta el comportamiento observable (véase Hoiland, 2006; Stiles et al., 2005; Vanderbilt Kennedy Centre for Research on Human Development, 2006).

Aprendizaje y neuroplasticidad

El aprendizaje de un nuevo idioma requiere el uso de extensas redes neuronales y puede representar una poderosa herramienta para reorganizar la neuroplasticidad cerebral. En este estudio, analizamos cómo un programa de aprendizaje de una segunda lengua de 4 meses de duración (16 sesiones de 2 horas) puede provocar cambios funcionales en el cerebro de personas mayores sanas. Un gran número de estudios señalan un declive de las habilidades cerebrales con la edad; aquí se analiza cómo se puede mejorar la cognición junto con la organización funcional del cerebro más tarde en la vida. En el presente estudio se incluyeron 26 adultos mayores (59-79 años). Se administró un examen neuropsicológico completo antes y después de la intervención para medir los niveles de cognición global, la memoria a corto y largo plazo, la atención, el acceso al lenguaje y las funciones ejecutivas. Al final del programa, en el grupo de intervención, los resultados mostraron una mejora significativa en la cognición global junto con un aumento de la conectividad funcional en el giro frontal inferior derecho (rIFG), el giro frontal superior derecho (rSFG) y el lóbulo parietal superior izquierdo (lSPL). Estos hallazgos pueden añadirse a los actuales avances neurobiológicos sobre la remodelación de las redes cerebrales con una breve práctica de aprendizaje de idiomas en sujetos mayores sanos. Por lo tanto, el aprendizaje de un idioma extranjero puede representar una intervención cognitiva potencialmente útil para promover un envejecimiento saludable.

Neurociencia del aprendizaje de idiomas

Este artículo pretende establecer una conexión entre la neurociencia y la enseñanza y el aprendizaje de una lengua extranjera. Comienza con una introducción del tema, procediendo a una visión general de las áreas cerebrales relacionadas con el lenguaje, las conceptualizaciones de la neuroplasticidad y los diferentes conceptos de la hipótesis del período crítico y del período sensible. A continuación, se analizan las aportaciones que la neurociencia ha realizado en el campo de la enseñanza y el aprendizaje de idiomas, así como el modo en que estas aportaciones pueden adaptarse y aplicarse a un aula de lenguas extranjeras. Se concluye que la neurociencia podría apoyar las metodologías del profesor para mejorar sus técnicas y facilitar el aprendizaje de los alumnos.

Alonso, E. C. (2017). Neurociencia congnitiva aplicada al aprendizaje de segundas lenguas. 2017. 74 p. Tesis (Matrícula de Honor) – Curso de Educación, Universidade Internacional de La Rioja. Disponible en: <http://reunir.unir.net/123456789/4713>. Acceso en: 07 de mayo de 2017.

Cruz, A. Una revisión de la neurociencia de la adquisición de segundas lenguas. 2017. 39 p. Tesis (Senior Honor) – Curso de Educación Especial, Eastern Michigan University, Michigan, 2017. Disponible en: <http://commons.emich.edu/honors/?utm_source=commons.emich.edu/honors/559&utm_medium=PDF&utm_campaign=PDFCoverPages>. Acceso en: Ago 29, 2017.

Cómo se forman las nuevas palabras

(2014) La hipótesis del período crítico para la adquisición de una segunda lengua: La confección de la capa de muchos colores. En M. Pawlak & L. Aronin (Eds.), Essential topics in applied linguistics and multilingualism (pp. 43-50). Berlín: Springer International Publishing.

(2013) Investigando el impacto de la actitud en la deserción de la primera lengua y la adquisición de la segunda lengua desde una perspectiva de la Teoría de Sistemas Dinámicos. Revista internacional de bilingüismo, 17(6), 716-733.

(2019) Lo que la experiencia lingüística nos dice sobre la cognición. El input variable y los contextos interaccionales afectan al procesamiento de oraciones bilingües. En J. W. Schwieter (Eds.), The handbook of the neuroscience of multilingualism (pp. 467-484). Nueva York, NY: John Wiley & Sons.

(2014) Las exigencias de procesamiento de las funciones cognitivas, lingüísticas y articulatorias promueven la plasticidad de la materia gris en el cerebro multilingüe adulto: Perspectivas de los intérpretes simultáneos. Cortex, 541, 179-189.

(2014) Correlatos estructurales cerebrales de las diferencias individuales en los niveles bajos y altos de la jerarquía de procesamiento del lenguaje: Una revisión de los nuevos enfoques de la investigación por imágenes. International Journal of Bilingualism, 18(1), 6-34.

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